Что означает выражение "лол"?

Очень часто в интернете на форумах, чатах и в комментариях на молодежных развлекательных сайтах можно столкнуться со словом ЛОЛ. Что же оно означает?

LOL

Происходит от английского сокращения LOL, которое расшифровывается как «laughing out loud» что в переводе значит "лежать от смеха". Термин используется в сетевом общении главным образом для выражения смеха в письменной форме.
Лол — это на сегодняшний день устоявшаяся самодостаточная часть речи, выражающая, в зависимости от контекста, или смех по поводу сказанного собеседником, или же отношение к собеседнику, как к человеку веселому, шутливому.
Сленговый характер влечет создание разнообразных вариантов написания слова, производных от него, с отличающимся смыслом:

lulz (рус. лулз): согласно определению, данному газетой «Нью-Йорк таймс», «lulz означает радость от нарушения чьего-либо душевного равновесия».
lqtm (от англ. laughing quietly to myself) — «тихо смеюсь сам с собой».